IMBA's Tech Lab

In recent weeks more than 90 students of IE Business School’s International MBA program have been examining the challenges and opportunities brought by blockchain to the corporate world.

The students undertook this particular learning process as part of the first edition of TechLab, an educational program run in collaboration with Oracle that now forms part of IE’s International MBA program.

Over the course of five weeks the students learnt from technology experts about blockchain’s potential in sectors like retail, banking, insurance, tourism and telecommunications. They enjoyed learning by means of tech bites focused on fields like artificial intelligence, big data, Internet of Things, quantum computing and robotics. Students attended workshops on tech foresight, centered around the future of technology from a strategic perspective, and worked on  design thinking. They also developed management methodologies used to apply technology to businesses and analyzed the impact of technological change on business organizations.

During the learning phase TechLab students examined challenges related to how blockchain could generate business opportunities or help enhance business processes. The best projects were presented before a panel of judges made up of directors from Oracle and external experts who evaluated the proposals. The winning  “Tech Disruptor” projects were the following:

1. Overall Winner and Best Project in the Field of Retail Sector:  Project aimed at producing formulas to increase traceability and transparency in a large supermarket group’s supply chain of food.

2.  Finalist and Best Project in the Field of Telecommunications: Project aimed at creating an ecosystem out of the businesses and private clients of a telephone firm by bringing them together using a blockchain network in order for them to enjoy the exchange and consumption of services through collaborative economy techniques.

Winners in other fields:

3. Best Project in the Field of Tourism: Project aimed at creating value for Spain’s Ministry of Energy, Tourism and the Digital Agenda by using blockchain to streamline tax refunds to visitors from abroad.

4. Best Project in the Field of Insurance: Project aimed at adapting the Price of insurance policies to each driver’s profile by using a blockchain network to combine information on sensors installed in the vehicle and data available on the TIREA platform.

5. Best Project in the Field of Banking: Project aimed at creating an ICO (Initial Coin Offerings) formula with the support of an interbank blockchain network.

“We are proud to have collaborated with Oracle in our new TechLab program for MBA students,” says Erik Schlie, Vice Dean of IE Business School’s International MBA. “The ability to serve as agents and build bridges between the worlds of business and technology will be key for our graduates when it comes to leveraging future work opportunities.”

“The International MBA students who take part in TechLab are taught by experts from a range of business sectors,” says Fernando Esteve, Director of IE Business School’s International MBA TechLab. “This permits them to become well grounded in disruptive technologies and enables them to put them into practice to offer solutions to real clients.”

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Más de 90 alumnos del International MBA de IE Business School han analizado en las últimas semanas los desafíos que plantea el blockchain y las oportunidades que ofrece al mundo empresarial. Los alumnos han participado en el TechLab del International MBA, un proyecto de formación que ha contado en esta primera edición con la colaboración de Oracle.

A lo largo de 5 semanas, los alumnos han recibido formación de expertos tecnológicos sobre el potencial de blockchain en sectores como retail, banca, seguros, turismo y telecomunicaciones. Han disfrutado de ‘tech bites’, píldoras de formación, en áreas como inteligencia artificial, big data, Internet of Things, computación cuántica o robótica. Han asistido a talleres de Tech Foresight, sobre el futuro de la tecnología desde un enfoque estratégico, han trabajado en design thinking, han desarrollado metodologías de gestión para aplicar la tecnología a la empresa y han analizado el impacto del cambio tecnológico en las organizaciones.

Durante la etapa de formación, los alumnos del TechLab han afrontado retos tecnológicos vinculados a blockchain sobre generación de oportunidades de negocio y mejora de procesos. Los mejores equipos han presentado sus proyectos ante un jurado integrado por directivos de Oracle y expertos externos que han evaluado la calidad y viabilidad de las propuestas.

Los proyectos ganadores ‘Tech Disruptor’ han sido:

  1. Ganador del Certamen y Mejor Proyecto del Sector Retail: Proyecto que plantea fórmulas para aumentar la trazabilidad y la trasparencia en la cadena de suministro de alimentación de una gran cadena de supermercados.
  2. Finalista del Certamen y Mejor Proyecto del Sector Telecomunicaciones: Proyecto que propone un ecosistema de empresas y clientes particulares de un operador telefónico unidos mediante una red blockchain para disfrutar del intercambio y consumo de servicios con técnicas de economía colaborativa. Proyecto ganador en la categoría telecomunicaciones y finalista del certamen.
    Proyectos premiados en otros sectores:
  3. Mejor Proyecto Sector Turismo: Proyecto de generación de valor para el Ministerio de Energía, Turismo y Agenda Digital español, a través de la utilización de blockchain para el reembolso de impuestos a viajeros.
  4. Mejor Proyecto Sector Seguros: Proyecto para adaptar el precio de las pólizas de seguros al perfil de cada conductor mediante la utilización de una red blockchain donde combinar información de sensores instalados en los vehículos y los datos disponibles en la plataforma TIREA.
  5. Mejor Proyecto Sector Banca: Proyecto que propone una fórmula de ICOs (Initial Coin Offerings) con el respaldo de una red blockchain interbancaria.

“Estamos muy orgullosos de haber colaborado con Oracle en el nuevo TechLab para nuestros alumnos MBA. La habilidad de actuar como interlocutores y construir puentes entre los mundos de los negocios y las tecnologías será la clave para las futuras oportunidades laborales de nuestros graduados”, señala Erik Schlie, Vice Decano del International MBA de IE Business School. “El TechLab permite a los alumnos del International MBA formarse en tecnologías disruptivas de la mano de expertos de distintos sectores empresariales y ponerlas en práctica para ofrecer soluciones a clientes reales”, señala por su parte Fernando Esteve, Director del TechLab del International MBA de IE Business School.

Articulo completo aqui  y en el Blog de ORACLE España